Museo Nacional de Costa Rica

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Historia de Costa Rica
Entomología

Historia

Las primeras contribuciones de Henry Pittier y Paul Biolley sobre los insectos de Costa Rica aparecieron entre 1892 y 1897, mientras laboraban para el Instituto Físico-Geográfico Nacional. Ellos enviaban ejemplares a Estados Unidos y Europa. El señor José Fidel Tristán y Biolley incrementaron el trabajo de recolección y determinación de especímenes.

Entre 1930 y 1971, la colección entomológica estuvo a punto de desaparecer en su totalidad. Con la llegada de Luis Diego Gómez, como nuevo Director del Museo, se retomaron las actividades de rescate, organización e incremento de la colección. A partir de 1975, Felipe De Vries asumió dichas labores y en 1979, Isidro Chacón y Angel Solís enriquecieron la colección de escarabajos, de forma significativa desde el punto de vista de representatividad taxonómica y geográfica.

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Mastozoología

Historia

Alfaro sentado con saco en el taller de taxidermia del Museo Nacional de Costa RicaLa recolección de mamíferos fue iniciada a mediados del Siglo XIX. Entre sus pioneros están A. V. Frantzius y W. Gabb, posteriormente, figuran C. Hoffmann, O. Salvin, y otros, incluyendo los nacionales A. Alfaro y J. C. Zeledón. Las primeras recolectas fueron enviadas a museos de Estados Unidos o Europa. Muchos de los abundantes especímenes recolectados en esos primeros años dieron lugar a nuevas descripciones de roedores, murciélagos y otros grupos.

No fue sino hasta la creación del Museo Nacional que se contó con un lugar de depósito de los ejemplares en suelo nacional. Desde su creación hasta los años noventa del pasado siglo, la colección del Museo Nacional pasó por altibajos debido a factores económicos y sociales. Incluso, en décadas anteriores la colección prácticamente estuvo abandonada. Fue hasta la mitad de los años noventa que se empezaron a destinar fondos para reactivarla. Estando Bernal Rodríguez a cargo, se rescataron pieles, de las que se sabía poco, pero aún en buen estado. El catálogo original, al parecer, desapareció; no obstante, se reanudó la recolección.

 

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Ornitología

Historia

Colección Ornitológica del Museo Nacional de Costa Rica en 1922El estudio de la avifauna costarricense se inició con la contribución de investigadores como A.  V.  Frantzius, G.  N.  Lawrence, J.  C.  Zeledón, G.   K.  Cherrie, J.  J.  Cooper, Carriker, R.  Ridway, A.  Alfaro, C.  T.  Underwood y otros, en el siglo XIX. J.C. Zeledón fue el primer ornitólogo costarricense formado por los naturalistas antes mencionados.

Al crearse el Museo Nacional, la importante colección de J.C. Zeledón pasó a formar parte de las colecciones de esta institución. De la década de los ochenta, en el Siglo XlX hasta la década de los treinta, en el siglo XX, la colección de aves se constituyó en un centro importante de la ornitología del trópico americano. 

Posteriormente, con el ocaso de esta generación de investigadores, la colección ornitológica fue virtualmente abandonada y pasó a ser custodiada por la Universidad de Costa Rica (1940-1953). Lamentablemente el manejo y cuido de la misma no fue el más apropiado.

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