Museo Nacional de Costa Rica

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Distribución de las formas de vida en la flora costarricense

Angela Nivia Ruiz¹ & Alfredo Cascante Marín²
¹Escuela de Ciencias Biológicas, Universidad Nacional, Costa Rica
²Herbario Nacional (CR), Depto. de Historia Natural, Museo Nacional de Costa Rica  

La diversidad de plantas de un país o región se puede interpretar desde la perspectiva ecológica de las especies utilizando un sistema de clasificación por formas de vida. En este trabajo (1) se describe la diversidad de plantas floríferas (Angiospermas) de Costa Rica por medio de las formas de vida y (2) se propone un sistema de clasificación de las mismas que incorpora aspectos morfológicos (i.e. forma) y ecológicos (i.e. hábitat, nutrición) de las especies.

La información sobre las especies se obtuvo de los trabajos florísticos del Manual de Plantas de Costa Rica y de la base de datos del Herbario Nacional (CR). Los resultados indican que las hierbas son el grupo dominante, seguidas de los árboles, los arbustos y los bejucos y enredaderas. Las especies adaptadas a ambientes acuáticos o palustres, regularmente inundados, son una pequeña fracción de la flora (1,6%). Las especies de hábitat epífito constituyen ¼ parte de la flora, principalmente orquídeas (62%), mientras que las especies heterótrofas representan 1,3% del total de especies. El 12,5% de las plantas floríferas son endémicas del país y cerca de la mitad (45%) son epífitas principalmente herbáceas.      

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