Museo Nacional de Costa Rica

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En detalle

La independencia de Costa Rica


María Elena Masís Muñoz
Historiadora, Dpto Proyección Museológica

Copia del acta de independencia. Tomada de la página del Archivo Nacional.La Independencia de Costa Rica y la progresiva consolidación del nuevo estado es un tema complejo que vamos a intentar resumir enfocándonos en los primeros momentos de este episodio crucial de nuestra historia patria.

Durante el período colonial Costa Rica era una provincia de la Capitanía General de Guatemala, que a su vez dependía del Virreinato de la Nueva España (México).  Y éste, a su vez pertenecía al Imperio Español. Por eso no se puede analizar la independencia de Costa Rica, en forma separada de la independencia de Centroamérica.

Ésta estuvo motivada por una serie de factores internos y externos, como por ejemplo: nombramientos de españoles en todos los cargos políticos y lo relacionado con la recolección de impuestos; las colonias eran obligadas a importar todos los productos manufacturados de España; la expulsión de los jesuitas de las colonias americanas, entre otros. 

Copia del acta de independencia. Tomada de la página del Archivo Nacional.Asimismo, la Revolución Francesa (1789), la Revolución Americana (1776) y las ideas de la ilustración en Europa, sirvieron como detonante para la emancipación de las colonias de España. Si a esto se suman las invasiones de Napoleón Bonaparte a España entre 1808-1814,  que provocaron que las colonias americanas juzgaran que no tenían que obedecerle a un gobernador francés; veremos que se dio el caldo de cultivo necesario para que las ideas de la independencia germinaran con fuerza en algunos sectores influyentes de la sociedad colonial.
 
Además, hay que tomar en cuenta que para 1821 ya los países de América del Sur se habían emancipado de España, igual que México y Chiapas.

Todo esto hizo que el 15 de setiembre de ese mismo año, se reunieran en el Palacio de Gobierno de la Capitanía General de Guatemala representantes de los poderes públicos, civiles, eclesiásticos y militares para discutir la posibilidad de la independencia.

Después de muchas discusiones y de la presión del pueblo -que se había reunido para apoyar la causa independentista, bajo el liderazgo de doña Dolores Bedoya de Molina- se acordó firmar la declaratoria de Independencia de España y se encargó a José Cecilio del Valle redactar este acuerdo.

El Acta de Independencia fue enviada posteriormente a todas las provincias de la Capitanía General; llegando a Cartago el 13 de octubre de 1821. La noticia de independencia produjo mucha confusión entre los habitantes de Cartago, San José y Heredia, pues el acontecimiento los había tomado por sorpresa.  El entonces gobernador de Cartago, don Juan Manuel de Cañas, al conocer la noticia se reunió con las autoridades de esa ciudad para tomar una decisión al respecto.

Última página del acta de independencia. Tomada de la página del Archivo NacionalLas reuniones se prolongaron sin llegar a ningún acuerdo, por lo que resolvieron formar una Junta Provisional del Gobierno integrada por los legados nombrados por los ayuntamientos de los pueblos. En consecuencia, el 29 de octubre de 1821 se celebró un cabildo abierto en Cartago y se redactó el acta que proclama la Independencia de Costa Rica del Gobierno español.

Si usted está interesado en leer el texto completo del Acta de Independencia que se redactó en Costa Rica el 29 de octubre de 1821 puede acceder al siguiente enlace de la Universidad de Costa Rica  www.hcostarica.fcs.ucr.ac.cr.  En este documento se acordó la independencia absoluta del Gobierno español; pero al mismo tiempo se aprobó que se observaran la Constitución y leyes que promulgara el Imperio mexicano; en el “firme concepto de que en la adopción de este plan consiste la felicidad y verdaderos intereses de esta provincia”.

Sin embargo, el juramento de fidelidad a Iturbide, emperador mexicano, fue aplazado con diversos pretextos y al final nunca llegó a realizarse. Toda Centroamérica estaba dividida en torno a este asunto; inclusive en el mismo imperio mexicano se desarrolló una guerra civil por el mismo motivo (enfrentamientos entre imperialistas y republicanos).

Costa Rica no fue la excepción.  En 1823 se produjo una guerra civil que enfrentó a cartagos y heredianos contra josefinos y alajuelenses en torno al tema de la anexión a México. El 29 de marzo, los imperialistas de Cartago tomaron el cuartel y desconocieron al gobierno de la provincia.  El 5 de abril se produjo en el alto de Ochomogo un enfrentamiento con las tropas de San José.  La derrota de los partidarios de la anexión fue total. Lo absurdo de esta guerra fue que al poco tiempo se supo que Iturbide había sido obligado a renunciar como emperador desde el 19 de marzo.  El Imperio ya no existía y se volvió a plantear la cuestión de si la provincia se uniría o no a un estado más grande.

Como se puede ver, la Independencia no fue un suceso del todo claro, sino que fue un proceso que llevó meses y hasta años, pues pasada la Independencia y después de una serie de hechos militares y políticos; incluyendo la guerra de Ochomogo y el paso por la Federación Centroamericana; no será hasta el 31 de agosto de 1848 con la creación de la República de Costa Rica, que este pueblo obtuvo la libre autodeterminación para regirse y gobernarse a sí mismo; por medio de sus gobernantes, quienes proveerán el marco jurídico y constitucional que irá marcando la joven nación.

Bibliografía:
Pérez Brignoli, Héctor.  Breve Historia Contemporánea de Costa Rica. México: Fondo de Cultura Económica, 1997.